在发布这个计划之前,美国面临着”发现”号、”奋进”号和”阿特兰蒂斯”号航天飞机将在今年退役的窘境,如果要加强美国的太空实力,只能施行新的计划,奥巴马宣布美国政府计划在今后5年向航空局增加60亿美元预算,主要用于研究更先进运载火箭以及实现人类在太空长时间旅行。与此同时,美国政府将暂停布什政府提出的重返月球计划,把美国太空探索的目的地从月球转为更远的火星。也就是说,地球人要尽快登陆火星,月球嘛(或许月球中国,印度,日本很快就上去了),美国不感兴趣了。